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第四章 吴王阖闾

壹 姑苏明月

吴国国内发生了这天大的事情,在晋国出使的大贤人季札闻讯大惊,赶快回来跑到王僚墓前,痛哭流涕。还不是你害的。

公子光找到季札,假惺惺地要把王位让给他,说:“这是祖父和叔父们的遗命,你还是勉为其难答应了吧!”

用脚指头想也知道,季札当然不会接受。他无奈地说道:“这是你千辛万苦得来的,又何必让给我呢?只要先王的宗庙有人祭祀,社稷之神有人供奉,吴国的百姓有人治理,谁当国君还不是一样。我还敢怨恨谁呢?总而言之一切都是天意,总而言之一切不关我的事,谁立为国君,我就服从谁好了。”

季札这个态度,当然有明哲保身的意思,但他这会儿也只能这么做,吴国已经够乱了,再生枝节只会越来越乱。

既然季札都这么说了,公子光当然也就不再客气,顺势自立为王,改称阖闾,并封大功臣伍子胥为行人(外交官),待以客卿之礼。而大贤人季札则悄悄地回到自己的封地延陵,挥一挥手,不带走半点麻烦。

至此,吴国的权力之棒总算在流血最少的情况下交接成功,属于吴王阖闾和伍子胥的吴国新时代来临了。

只死一个王僚和几个侍卫,总比大规模的宫廷暴乱要好得多。

阖闾终于如愿以偿,当上了吴国的王,但是他这位子却一点儿也不稳当。别忘了,王僚的牛逼儿子庆忌和他那俩手握兵权的胞弟还在国外虎视眈眈地盯着他呢!

所谓先下手为强后下手遭殃,吴王阖闾想来想去,决定亲率大军,去长江边堵庆忌。可是庆忌这家伙也不是吃素的,他不但精于搏击,而且暗器、轻功也都不赖。所以庆忌一看到吴王阖闾气势汹汹地来追杀他了,二话没说催车便走,阖闾驾着四匹马的大车,在后疾追:“小兔崽子,我看你往哪里跑!”

庆忌一回头,发现自己的小QQ根本跑不过人家的大奔,便干脆跳下车来拔腿狂奔,那速度,飞一样,连阖闾的大奔都追不上。阖闾急了,忙命左右乱箭射之。没想到庆忌暗器功夫也是一流,只见他一个回身望月,随手一抓,所有的箭就全到了他的手里,一支也射不中他。庆忌将手中的箭往地下一扔,笑道:“就凭你们想杀我,做梦吧!光叔,咱叔侄就此别过,吾父之仇,来日必将加倍奉还,你等着吧!”说着扬长而去,阖闾气得在车上直跳脚:“果然是兔崽子,跑得比兔子还快!”

阖闾无奈只好收兵回国,从此以后,提心吊胆,每天担心庆忌派人杀他,竟也开始学王僚穿起三层棠铁之甲来,而且从此以后再不吃鱼,谁跟他提鱼他就跟谁急。

庆忌则一口气跑到了卫国,招纳死士,接连邻国,日日夜夜都想打回老家为父报仇。

王僚那俩被围困在楚国的弟弟掩馀和烛庸听说老哥被阖闾干掉了,不由放声大哭:“该死的逆贼,我们与你不共戴天!”他们知道现在绝对不会有援兵来救他们了,只好弃军逃跑,掩馀跑到了徐国,烛庸跑到了钟吾(近楚小国,今江苏宿迁市北)。楚国的大将郤宛因此捡了个大便宜,不费一兵一卒搞定吴军,还得到了一大批战略物资。

唉,这还真是一段复仇的历史啊。伍子胥的父兄之仇只是一个引子,这个引子发展下去,就衍生出王僚对公子光的夺位之仇、吴王阖闾对公子庆忌的杀父之仇以及对掩馀、烛庸的杀兄之仇。这以后,还会有越来越多的仇恨夹杂着鲜血井喷而出,洒满整个江南大地。

吴王阖闾历经千辛万苦总算是爬上了吴国王座,当然想要有一番作为,于是就找来自己最信任的伍子胥,问:“如今天下大乱,列国争雄,自楚庄晋悼之后,各诸侯已经很久没有出一个雄才大略的霸主了,寡人初登大位,励精图治,也想搞个霸主来玩玩儿,你有啥好办法吗?”

伍子胥二话没说,突然跪倒在地,抬起头,已是泪流满面:“伍员者,一介楚国亡臣也。现如今,我的父兄含冤而死,尸骨得不到安葬,魂魄得不到祭祀。我这样一个彻头彻尾的失败者,满怀屈辱地投奔大王,大王不加杀戮已属万幸,又怎敢妄加参与吴国的大政方针呢?”

阖闾知道伍子胥这是急于复仇,在给自己施加压力呢,但现在还不是跟楚国决战的时候,于是他故作不知,说:“如果不是先生您,我早就被王僚那小子搞定了,哪儿还会有今时今日。您怎么能在中途产生退隐的念头呢?”

伍子胥见阖闾跟自己绕圈子,只好再挑明一些说:“微臣不是想撂挑子,而是我听说过一句话,叫做鸟尽弓藏,一旦国事安定,大王不需要我了,就会把我丢在一旁,不再信任我。”

阖闾见话说到这个份儿上,只好给伍子胥一个准话:“No,no,no!先生您怎么能这样看寡人呢?寡人不是这样的人,寡人可是个好人来的。如今吴国除了你之外,我不信任任何人,您就不要再推辞了,等到国事稍定,寡人一定会想办法为你报仇的,放心好了。”

见阖闾已经明确表态,伍子胥这才满意地点了点头,心下已经有了主意:他决定以一己之力,助阖闾成为“南霸天”。只有吴国强大了,阖闾才能帮他报仇雪恨,才能让楚国人知道,得罪我伍子胥是他们所犯的最大错误。

阖闾见伍子胥点头,心中大喜,忙请教他说:“我国僻在东南,地势高低不平,气候潮湿,又有海潮之患,再加上国防落后,民无所依,寡人该怎么做才能让吴国尽快实现现代化呢?”

伍子胥答:“国家要富强,最重要的就是让百姓安居乐业。所以要想建立霸业,必须加快吴国的城市化进程,也就是要因地制宜,多建城邑、粮仓、兵库,如此一来,吴国内有可守,而外可以应敌,霸王之业,则可成矣!”

阖闾大喜:“太好了,伍先生果然绝世高才,那寡人就把一切事宜全权委托给你来办了,要加油哦!”

伍子胥接下这个历史性的重任后,立马开始着手行动。他派地质专家和气象学家考察地形、水质、气候、风土人情,最后决定在姑苏山(今苏州市木犊镇灵岩山)东北三十里建起一座规模宏大的阖闾城(又称“吴大城”、“姑苏城”),其位置就在今天的苏州古城区。两千多年来,它就如一轮明月般照耀在我国东南沿海,而被大家誉为“全国第一古城”。

这座姑苏古城现在看来也许不算什么,但是在当时却是春秋时代数一数二的大都市,其周长四十七里(要知道周朝的王都之制也不过“方九里”即周长三十六里,可见姑苏城之雄伟),共有八个陆门,八个水门,依山傍水,四通八达,东有海盐之饶、章山之铜,三江五湖之利,真乃江东第一大都会也。

此外,为了防备吴国的死敌越国(今浙江绍兴一带),伍子胥还在姑苏城的南面建了一个卫星城市,其周长十里,且南、北、西三面都有高大的城门,其中两座城门边还修有水门,一座水门有城楼,另一座水门路边装有木栅,唯独不在西面建门,为的是断绝越国的光明。

不出一年,姑苏城拔地而起,吴王阖闾大喜,立马将国都从梅里迁了过来,一时间,姑苏城大兴土木,宫殿、楼宇、市场、粮仓,比比皆是,水陆交通,冠盖云集,各国商人和打工仔蜂拥而至,端的是热闹非常。这个新兴的沿海发达城市,立刻成为春秋各国媒体的关注热点。

东方之珠姑苏城的建立,使得吴国一跃成为能与楚国分庭抗礼的南方强国,春秋历史从此开始了新的篇章。

贰 神兵传奇

基础设施完备以后,阖闾又命伍子胥招兵买马,训练士兵,教以战阵射御之法。除此之外,阖闾还非常重视新式武器的研发。因为吴国地处水网交错、丛林遍野的水乡,难于车战,步兵和水军遂成为吴军的主要兵种,而宝剑则成了这支军队最有效的杀伤性武器。所以他专门在位于今南京城南中华门外十公里处的牛首山下建了一座兵工厂,铸剑数千,号曰“扁诸”,并高薪聘请来武器专家干将莫邪夫妇,为他铸造神兵利器。这对伉俪可是被奉为春秋第一铸剑大师欧冶子的同门,那可是相当的厉害,他们决定借助吴王给他们的大批科研经费搞一个惊天地泣鬼神的创举,铸造两把超越时代的新式武器——铁剑。

大家都知道,在春秋时代,军队使用的大多是青铜武器,钢铁兵器完全取代了青铜,还是西汉末年的事情。其实在春秋早中期,冶铁技术十分落后,只能冶炼一种我们现在叫做“快炼铁”的东西,这种快练铁因为它不是在高温中冶炼的,所以还含有很多的杂质,不是很纯,这种杂质铁,它是不能够用来制作兵器的。所以近代考古发现,当时的铁剑,只是运用天上掉下来的陨铁制造。而冶铁制剑,在阖闾之前,那可是闻所未闻的事情。

干将莫邪夫妇为什么想要研发出铁剑来呢,因为铁剑比之铜剑,那优点是显而易见的:铜的硬度比较低,所以铜铸成的剑其锋利程度比铁剑那是差了一大截。为了改善铜的性质,人们学会了在冶炼的时候掺入一些锡,这就形成了青铜,但青铜的硬度虽然提高了,它的脆性却也随之增大,所以青铜剑如果太长,它在劈砍的时候就会容易折断。相比之下铁就不一样了,使它增加硬度的方法是提高它的含碳量,虽然它的脆性也会有所改变,可它却不像青铜那样明显,所以铁剑既能造得比青铜剑长,又能比它更锋利。两军对阵,铁剑武士肯定要更占优势一些。

于是,干将和莫邪开始了他们艰辛的铸剑之旅。据说干将四处考察,走遍五岳三山,采来各地的优质精铜精铁,然后开始做实验:先选良辰吉日,等到太阳和月亮同时普照大地的时辰,才开始冶炼炉中的铜铁精英。他们带着三百个童男童女,日夜为铸剑的火炉装炭鼓风,不眠不休,就等着宝剑出炉、光寒照耀十九州的那个光辉时刻。

三个月过去了,炉中的铜铁该咋样还咋样,一点没有熔化的意思。干将莫邪的首次试验,宣告失败。

干将急了,抱着老婆痛哭流涕:“为什么?为什么我费尽心机,就是炼不成铁剑,我可是给吴王夸下海口了,神剑不成,誓不为人!”

莫邪沉思道:“师傅教的《兵器冶炼知识概论》告诉我们,要使神物消融化合,必须要有血肉之躯的催助才能完成。现在我们实验失败,是不是就是因为没有这样做呢?”

干将说:“我们的师傅铸最后一把剑的时候,也是实验失败,结果他和师母双双跳入冶炉之中,这才将神兵铸成。所以至今他们的后代每到山上铸剑,总要素服祭炉,然后才敢开始生火。难道我们这次也要这么做才行吗?”

“既然老师能为了科学而献身,我们又怕些什么呢?”莫邪凛然道。

可是关键时刻干将却退缩了,他说:“不用那么极端吧,人的头发指甲乃父精母血,或许也可以熔化神物,何必非要以死殉剑呢?咱俩可是新婚燕尔,造人还未成功,何苦为了造剑而牺牲自己?”

莫邪看了看心爱的丈夫,笑着说:“我说说罢了,放心,我不会为了一把剑丢掉性命的!咱们明天就剪了头发和指甲丢进去试试看吧!”

其实,莫邪嘴巴上这么说,心里已经暗自下了决心,她要瞒住丈夫,跳进那个神圣的冶炉中去,用自己的身躯和灵魂铸出天下第一的神兵来。铸剑,才是她生命中最重要的东西,为了这个伟大的事业,她什么都可以不要。

夜阑如水,莫邪悄悄地爬了起来,最后看了一眼还在熟睡的丈夫,独自一人来到冶炉之旁,吩咐三百童男童女一起鼓风,然后纵身跃入那熊熊的大火之中。蓦地,异光闪耀,照得整个天空亮如白昼,大地仿佛都在动摇。须臾,炉中腾上一道白气,直冲斗牛,到天空又变成白云,罩住了这处所,渐渐现出绯红颜色,映得一切艳如桃花。

干将突然冲出房间,大叫:“老婆,快出来一起看剑!”

童男童女们一起叫:“师傅,师母已经跳到炉子里去啦!”

干将愣了半晌,才明白怎么回事儿,悲从心来,满脸鼻涕满脸泪:“老婆……”

又有人叫:“师傅,你快看!”

干将抬起头来,泪眼模糊间,只见炉中光芒散尽,铜铁已化,里面竟然躺着通红的两把剑。

为什么莫邪跳进炉里,铁矿就熔化了呢?后人倒是有一个科学的猜测:铁的熔点是1500℃,而古代的冶炼技术相对落后,熔炉内的温度总会与这个熔点有一定的差距,这也是古代炼铁总是难以成功的一个原因。但是如果真有人跳进熔炉的话,那么人体内像磷之类的物质,就可能会迅速燃烧,产生高温,并将炉内铁矿熔化。

看到这儿,干将再也顾不上哭了,他大叫一声,冲上前去,用井华水慢慢地滴下去,那剑嘶嘶地吼着,慢慢转成青色了。如是七天七夜,干将不眠不休,日夜守护着冶炉,一刻也不敢离开。

终于一天,炉中似乎看不见剑了,仔细看时,却还在炉底里,纯青的,透明的,正像两条冰。

神兵已成!

狂喜的神情涌上干将疲惫的脸庞,他小心翼翼地取起这两把用妻子生命换来的神物,拂拭着,拂拭着……宝剑一阴一阳,阳剑上铸有如龟背般的花纹,阴剑上铸有如水漫溢的纹理。他将阳剑取名为干将,阴剑取名为莫邪。雌雄合璧,一如亲密爱人。

阖闾听说了好消息,命人叫干将交剑。

干将深情地抚摸着莫邪,喃喃地说道:“莫邪,我不能把你交出去,不能!哪怕我去死!”

他将莫邪剑深藏起来,只将干将剑献给了吴王。

阖闾接过宝剑,随手一挥,寒光闪过,旁边一块大石应声两半。今天在姑苏城外的虎丘旅游景点还能看到这块石头,名字就叫做“试剑石”。

吴王大喜,当即赐给干将一百两黄金。

然而纸是包不住火的,没多久吴王就知道了干将私藏莫邪剑的事情,大怒,命干将交出宝剑,不然,杀无赦。

干将无奈,只好取来剑匣,交给吴王。

吴王大喜,忙打开剑匣。

这时,奇迹突然发生了,莫邪剑“锵啷”一声从匣中跃出,化为一条青龙。干将趁势抓住龙须一跃而上,眨眼间,青龙升天而去,不见踪影。

阖闾傻傻地抱着剑匣,脑袋一片空白:“幻觉,一定是幻觉……”

从此,吴王更加珍视这把遗留下来的干将剑,直到有一天,鲁国的执政大臣季孙来吴国进行国事访问,看到了吴王的佩剑,眼馋得不行,阖闾想起从前叔叔季札“心许”徐君的旧事,觉得自己有必要学习一下前辈的高风亮节,于是大方地解下佩剑,交给季孙观赏。

季孙流着口水看了半天,突然神情黯然,叹道:“这把剑真好啊!即使中原所有的铸剑师加起来,也铸不出如此神剑来。这说明吴国一定能成就霸王之业。可惜美中不足,此剑的花纹中有个米粒般大小的缺口,这可是亡国的征兆啊!我虽然很喜欢这把剑,但绝对不敢带此不祥之物回鲁国,君王的厚意,我心领了。”

阖闾听了这番话,怫然不悦,从此将此剑深藏宫中,不再使用,吴国亡后,干将剑便在世间失去了下落。

时光飞逝,岁月如梭,转眼到了六百年后的晋朝。一个偶然的机会里,西晋丞相张华发现在西北方向常有紫气冲天而起,直射牛斗之星。

一位善于望气的奇人雷焕告诉张华:“这是剑气。在豫章(今江西南昌)丰城方向一定藏有宝剑。”

张华笑了:“好,那就给你个肥差,去那里做县令吧。”

于是雷焕就做了丰城县令,四处寻找那光射牛斗之墟的宝剑。

经过精密的演算,雷焕发现剑气源于县衙的监狱之中,于是他掘开地基,挖出一个青石制成的匣子,长约六尺,宽约三尺。

他打开匣子一看,只见里面赫然是一把宝剑,光芒四发,不可直视。雷焕详观剑文,发现这正是失传已久的“干将”宝剑,不由大喜,连忙带去给张华看。

张华沉思道:“如果这就是干将剑,那么莫邪剑肯定也很快就会现世人间了,它们是一对来的。”

两人于是携剑出游,四处寻找莫邪剑的下落。一天,他们路经黄河平津渡口,干将剑突然从鞘中跳出跃进水中,两人慌忙派人下水去捞,正这时,水面突然波浪翻涌,跃出两条巨龙来,张牙舞爪,五色炳耀,吓得众人连连后退。

双龙向雷焕点了点头,好像在表示感谢,然后脖颈亲热地纠缠厮磨着,双双潜入水底不见了。

从此以后,这对雌雄宝剑再也没有在世间出现过,想来神物终究是要回到天上去的。今天江西丰城县有一座剑池,池前有石门,据说就是雷焕挖出神剑的地方。

扯远了,咱们回过头来再说阖闾。自从他失去了干将莫邪这两个天才剑师,心里非常的郁闷,于是他又开始广招人才铸造金钩,下令说:“能为善钩者,赏之百金。”钩,乃是一种类似于刀的兵器,所谓“吴钩越剑”。吴国铸造的金钩天下闻名,阖闾功不可没。

重赏之下必有勇夫。阖闾这道命令下去,整个吴国都沸腾了。一时间,铸钩师成为天下间最热门的行业。一块石头扔下去,砸中十个人,至少有八个是铸钩师。

有时候,金钱的力量真的很恐怖,在这些钩师中居然有一个人为了贪求吴王的重赏,竟然杀了自己的两个儿子,把他们的鲜血涂在金属上,终于制成了两把神钩。他将二钩献进宫里,缠着阖闾要钱。

阖闾没好气地说:“现在献钩的人多了去了,本王每天都要收个千儿八百的,结果全是垃圾,你这俩破玩意儿看起来也没啥稀奇的,竟然大言不惭要本王给你钱,你想钱想疯了吧!”

那人说:“我这俩钩也没啥稀奇的,只是在铸造的时候杀了我的两个儿子,然后把血涂了上去!”

吴王狂晕:“我的娘啊,这小子真的想钱想疯了。好,本王倒要看看,这以血铸成的钩有啥稀奇!”于是阖闾命人将这两把钩混在一大堆“垃圾”钩里面,问:“你不是说你的钩很稀奇吗?你倒是把它们从里面找出来啊!”

这些钩长得都一模一样,阖闾就不信了,这小子能把它们找出来?哼,找不出来就杀了他,虎毒不食子,连自己的儿子都杀,真不是人!

只见那钩师不慌不忙地走到众钩面前,大声呼喊两个儿子的名字道:“吴鸿、扈稽,老爸在这里,大王还不知道你们的神通呢?还不快快显灵!”声音未落,两把金钩忽然飞出,盘旋在那人的胸前,好似两只艳丽的火鸟,看得大家目瞪口呆。

阖闾大惊:“哎呀,你果然没骗寡人,我靠,被你打败了!”于是赏给那钩师一百两金子,并将这两把神钩随身佩戴,一刻也不让它们离身。那是,一叫钩的名字就能飞起杀人,吴王哪里还怕什么刺客!

叁 残忍的计划

阖闾为什么要费尽心机铸那么多的神剑神钩呢?除了称霸天下这个终极目标外,其实他一直都在提防一个可怕的对手,那就是王僚的儿子公子庆忌。

这家伙,可是一直在招兵买马,想对阖闾图谋不轨呢!

不怕贼偷,就怕贼惦记着。公子庆忌不是等闲之辈。有这样一个可怕的对手日夜惦记着自己的小命,吴王阖闾是食不甘味,坐不安席,生怕有一天自己也落得与王僚一样的下场,于是他又找来伍子胥,说:“过去你推荐专诸杀了王僚,干得很好,现在我要你再推荐一人,帮我杀掉公子庆忌,咋样?”

又要帮他杀人,伍子胥觉得自己简直就是一个恶魔,为了报仇,双手沾满了鲜血,他都有点认不出自己了。

可是他深深地明白,不除掉庆忌,阖闾永远都腾不出手来帮自己攻打楚国,他的报仇大计,又不知要拖到何年何月了。他忍辱偷生苟活到今天,不就是为了要给父兄复仇吗?

所以,庆忌必须死!

可是这样,自己又要失去一个可敬的朋友了。

他的这个朋友,叫做要离,是一个细人(地位低下的人)。

他和要离宿命般的相逢,是在一个朋友的葬礼上。

事情的起因,源自一个从齐国来越国参加葬礼的不识相的家伙,他的名字叫椒丘欣。

椒丘欣住在东海海滨,武功极高,在江湖上久负威名,人送外号“东海龙王”。据说他在参加这次葬礼的路上,经过淮河渡口,想在渡口上饮马,管理渡口的海关人员对他说:“这淮河中有一个水神,看到马就会出来,将马抢去吃掉。请你不要在这里饮马。”

椒丘欣不以为然:“壮士在此,什么神仙敢惹我?”说着不顾而去,饮马淮河。

这时河面突然波涛汹涌,一道青光闪过,再一看,椒丘欣的马已经不见了。

渡口一片惊叫:“水神,真的有水神!”

椒丘欣大怒,脱光衣服,仗剑入水,寻找水神决战。水神兴涛鼓浪,想淹死椒丘欣,可是老椒在水中纵跃如飞,越战越勇,看得岸上之人目瞪口呆,差点把舌头都吞了下去。

三天后,椒丘欣从河里气喘吁吁地爬了上来,脸上多了个英雄的印记,一只眼瞎了。

淮河渡口一片沸腾,连水神都杀不死他,真乃勇士也。这水神八成只是一条鳄鱼什么的,估计有可能是俗称“猪婆龙”的国家一级保护动物“扬子鳄”。

带着勇斗河神的无上荣耀,椒丘欣来到了吴国,参加了一位吴国朋友的葬礼。在葬礼的酒席上,椒丘欣喋喋不休地夸耀着自己一路上的光辉事迹,还出言不逊,仿佛这里所有的吴国好汉都没他厉害,统统都是饭桶、胆小鬼。

伍子胥冷眼旁观,这种人他见多了,有点本事就目空一切,眼睛长在脑袋上。

这时椒丘欣对面一个小个子冷笑一声站了起来,说:“笑话,你也算是一个勇士?”

这个小个子就是要离。

椒丘欣闻言大怒:“你这个矮个子,哪个道上的,竟敢说我不是勇士!”

要离又是一声冷笑:“我听说真正的勇士,就算战死也不愿意忍受侮辱。可是你和水神决斗,马没要回来,还弄瞎了一只眼睛,都整残废了还敢自称勇士,你把全天下所有勇士的脸都丢光了!贪生怕死,没用的家伙,居然还有面目在我们面前自吹自擂,我都替你害臊!”

“你!”椒丘欣气得直发抖。

要离斜眼又道:“你以为你瞎了一只眼,就是海盗船长了?”

“哈哈哈哈……”席间众人忍不住大笑。

“你……”椒丘欣你了半天无法反驳,满脸羞愧,夹着尾巴落荒而逃。

席间众人又放声大笑,伍子胥转身欣赏地看着要离,道:“要兄好胆色,只是此人被你弄得颜面尽失,你要小心他找你报复啊!”

要离笑道:“此等天下间最无用之人,怕他做甚,来,伍兄,喝酒!”

要离回到家中,将门户大开,就在卧室里坐等椒丘欣前来。

夜半,椒丘欣果然拿了把剑偷偷摸摸地来到要离家,想找他算账,却见外门大敞,不由一愣:“好一个不怕死的家伙,这次我非要杀了你,以泄我心头之恨!”

椒丘欣紧握利刃,直入前堂,前堂的门也没关,他就进了要离的卧室。本以为里面一定埋伏了一大堆人,没想到卧室也没人防守,只见要离披散着头发,仰面躺在席上,笑嘻嘻地看着他。

椒丘欣管不了那么多了,冲上前去一手拿剑抵住要离的脖子,一手揪住他的领子,恶狠狠地说道:“你有三条该死的罪过,你知道吗?”

要离笑嘻嘻地说:“我不知道。”

椒丘欣气疯了:“还笑,死到临头还笑,你笑个屁啊!我告诉你,你在大庭广众面前侮辱我,这是一该死。回家不赶快带着老婆孩子逃命,还敢大大咧咧不关门闭户,这是二该死。睡觉不防卫,还居然大摇大摆地躺在床上傻笑,这是三该死。这是你自己找死,不要怪我!”

要离还在笑:“非也非也,我并无三条该死的罪过,你却有三个胆小如鼠的行为,你知道吗?”

椒丘欣莫名其妙:“我哪里胆小了,我咋不知道。”

要离说:“我在千余人面前侮辱你,你却连一句话都不敢回答,这是你的第一个胆小。我家门户大开,你进来时却连大气都不敢出一下,这是你的第二个胆小。我躺在床上,你看到我却先拔出剑抵住我的脖子,才敢大声说话,这是你的第三个胆小。你如此胆小,居然还好意思恐吓我,你不觉得丢人吗?”

椒丘欣呆若木鸡,所有的骄傲化为乌有,只剩下无尽的羞愧。他一声长叹:“活了大半辈子,从来没有人敢轻视我,可没想到你这个矮矬子却远超于我之上,你才是天下间真正的勇士。没错,我是个胆小如鼠的废物,我不想活了!”说着他把剑一扔一头撞死了。

伍子胥把要离的这个光辉事迹说了一通。

吴王阖闾对这个人很感兴趣,说:“好一个真正的勇士,寡人要请他吃大餐!”

伍子胥于是前去见要离,说:“吴王很仰慕你,想要见你!”

要离大惊:“我不过是个普通老百姓,大王要见我做啥?”

“你去了就知道了!”

要离笑道:“我明白了,大王是要我做第二个专诸吧!”

这边厢阖闾正在宫里不耐烦地踱着步子,看起来样子十分焦躁:伍子胥和要离怎么还不来,寡人等的花儿都谢了。

正这时,有人飞报进来:“报告,伍大夫他们来了,正在殿外候见!”

阖闾快步跑了出去:“不要什么候见了,寡人亲自去见他们,我一刻也等不了了!”

阖闾刚跑出殿外,却突然愣住了,失望之情溢于言表。不会吧,眼前这个传说中的勇士,身高最多不过一米六五,瘦得跟个小鸡仔似的,而且长得尖嘴猴腮奇丑无比,站在俊朗雄伟的伍子胥跟前,更显寒碜。

“这,这就是传说中的那个勇士?伍先生,你不要跟寡人开玩笑。”

要离笑:“小人只是个吴国的乡下人,手无缚鸡之力,风一吹就倒,哪里是什么勇士?不过大王有任何差遣,小人当尽力为之。”

阖闾心想,你不是勇士我要你有屁用!他看着伍子胥,阴沉着脸不说话。

伍子胥当然知道阖闾在想些什么,便回答道:“大王,人不可貌相,要离虽丑,但智商高达280,不是个一般人啊。”

阖闾又想,杀人讲求的是实力,聪明顶个屁用!他仍然不说话,脸更沉。

要离上前一步,说:“大王不就是想杀庆忌吗,小菜一碟!”

阖闾从来没听过这么好笑的笑话,放声大笑,眼泪都快笑出来了:“庆忌武艺高强,筋骨如铁,一双飞毛腿天下没人追得上,简直比王僚还难对付。不是我小看你,瞧你弱不禁风的样子,别说杀他了,恐怕连他的身都近不了!”

“杀人,靠的是脑袋,力气大有个屁用!只要我能接近他,杀他还不是杀一只鸡?”

“说得轻巧!那庆忌也不傻呀!他能让你那么容易接近他?”

要离说:“我听说庆忌正广招四方亡命之徒,想对大王不利。大王可以杀了我的妻子儿女,再砍掉我的右手,让我假装获罪潜逃。如此一来,我不但能接近庆忌,而且他对我也就毫无防备。”

阖闾一下子呆住了,自己也算是一个心狠手辣的人,没想到这个弱不禁风的小子比我还狠!

“寡人不能这么做,寡人是个好人来的,这不是陷寡人于不义吗?”

“我听说安乐于妻儿的欢乐,不思报效国家,就是不忠。贪恋于家室的情爱,不思消除国家的忧患,就是不义。我能够得到忠义的美名,就算搭上我全家老小的性命,也在所不惜!”

阖闾万万没想到这个貌不惊人的小矮子竟有如此高的觉悟,专诸和他比起来,都有差距。于是阖闾点头道:“那好吧,我就成全你的忠义。你为国忘家,为主忘身,真乃千古豪杰也!放心吧,你死后,寡人会派人大力宣传你的光辉事迹,让你扬名后世,永远活在吴国人民的心中。”

想必,在阖闾的心中他更喜欢要离这样的奴才多些,专诸还会顾虑一下自己的老母妻儿,而要离这种自虐狂人,冷血无情,为了扬名不择手段,连自己的身体和家人都不在乎!

肆 人体炸弹

第二天,伍子胥和要离一起上朝。伍子胥按原定计划推荐要离为大将,请兵伐楚。阖闾佯怒道:“你吃错药了吧,这个要离恐怕连个小朋友也打不过,你要他伐楚?这不是让天下诸侯笑话我吗?再说寡人刚当上王,还没快活够呢,不想打仗!”

要离上前一步,像个泼妇一样跳脚骂道:“你这个昏君,竟敢小瞧我,我顶你个肺!”

阖闾大怒:“你这个乡下无赖,竟敢辱骂寡人,不想混了!来人啊,把他的手给我砍了!”

几个如狼似虎的武士冲上来,砍了要离的手,将他投进大狱。

几天后,监狱的士兵故意放松守卫,让要离逃了出来。

阖闾大怒,派人杀了要离全家,烧了尸体,锉骨扬灰,撒在姑苏城街头。可怜的要离家人,他们或许还不知道这是自己的丈夫、父亲的主意吧!怪只怪他们选错了人,可悲可叹!

后人评价此事,说阖闾杀一不辜而得天下,仁人不肯为之;又说要离与吴王平生无恩,特以贪勇侠之名,残身害家,亦岂得为良士哉?

唉,要离去国忘家,杀身成仁,为的就是扬名后世。他要是知道后人对他是如此评价,在黄泉之下岂不是要痛苦地再去死!

确实,后世对专诸的评价远远高于要离,《左传》没有他,太史公写《史记·刺客列传》也没有他,只有一部不出名的《吴越春秋》给了他区区数百字的笔墨。看来史家们都对他进行选择性忽视了,或许大家都认为,这种行刺,太残戾;这种人,太可怕!谁要是做了他的家人,那可真是倒了八辈子霉了!

要离逃出吴国,就四处散播怨言,说自己怎么怎么惨怎么怎么冤,一路诉苦到卫国找到庆忌,说:“阖闾这个暴君,杀了我全家,公子你要替我报仇啊!”

庆忌看了看要离空飘飘的袖子,说道:“放心,阖闾这家伙也是我的仇人,咱们同仇敌忾,一起杀了阖闾,打回老家!”

这个苦肉计,实在太惨毒,庆忌再聪明也不会怀疑到要离,所以他收容了要离这颗埋在自己身边的人体炸弹,并很快视他为自己的亲信。

有时候,共同的仇恨,会让两个素不相识的人成为好朋友,就像后来的伍子胥和伯嚭。

可是,庆忌没有想到,要离会是史上最冷酷无情的杀手。

三个月之后,庆忌训练出一支敢死队,顺江而下,准备前往吴国展开恐怖活动。要离和庆忌在同一艘船上,行至一段急流,渐渐和后面的船拉开了一段距离。

要离暗喜,刺杀庆忌的机会终于到了。他对庆忌说:“这里水急滩险,公子您最好亲自坐在船头,为舵手指点方向。”

庆忌不疑有他,来到船头坐定,要离手执短矛在旁护卫。好死不死这时江中忽然刮起一阵怪风,要离转身立于上风,借助风势,手把短矛使出吃奶的劲儿照着庆忌的心口便刺,透入心窝,穿出背外。

庆忌强忍剧痛,一把抓住要离,像个小猴子似的倒提起来,揪住他的头往水里按,如此三次,灌得要离连北都找不着了。

正中心脏都不死,庆忌还是不是人哪!

庆忌提起要离放在腿上,盯着他,眼中居然露出了欣赏的神色:“天下间居然有你这样的勇士,真了不起啊,居然敢行刺于我!”

左右士兵一窝蜂地冲上来,要杀死要离。庆忌摇手说:“此人乃是天下少有的一个勇士,怎么能在一天之内死掉两个勇士呢?放他回吴国吧……可惜了,这样一个勇士,却不能为我所用,天乎!”说完,庆忌一把推开要离,拔出心口短矛,血流如注而死。

这就叫,胆小的怕胆大的,胆大的怕不要命的,不要命的怕全家命都不要的。要离为了行刺,连全家的命都可以不要,简直达到了杀手的最高境界,也怪不得强如庆忌都会着他的道。

要离傻傻地看着庆忌的尸体,心里却一点成功的喜悦都没有,我,我都做了些什么啊,这,这就是我要的结局吗?

无边的空虚涌上了要离的心头,为了那个该死的扬名立万,我害死了我的至亲,又杀死了一个真正的勇士,不仁不义,丧尽天良,我还有什么颜面活在这个世上。

旁边的士兵们也都难以置信地看着眼前的情景,他们万万没有想到,自己心目中最强大的武士庆忌,竟然死在了一个默默无名的独臂矮子的手上,这,这怎么可能?

他们一个个扔了手中的兵器,对要离说:“你走吧,公子说了,放你回去!”

要离凄然一笑:“我害死了自己的妻儿,又杀死了真正欣赏我信任我的公子,我还有什么颜面见天下人。”说完一个筋斗,翻入滚滚的江水之中。众人大惊,连忙七手八脚把他又捞了上来。

要离半死不活地躺在船上,呻吟着说:“你们为什么要救我,为什么不让我死!”

“你干吗非要死呢?一大堆荣华富贵在等着你呀!”

“我连家室性命都不懂得珍惜,还在乎什么荣华富贵。你们带着我的尸体回去找吴王领赏吧,算是我们相识一场而送给你们的礼物!”说着一把夺过随从的佩剑,斩断自己的双脚,继而自刎而死。惨烈!

古人有死,其轻如羽,不唯自轻,并轻家人妻子。专诸、莫邪,还有那位杀死自己儿子的钩师如此,要离更是如此,这都是吴王阖闾造的孽。有什么样的王,就有什么样的国人。吴王不爱惜自己百姓的生死,百姓不爱惜自己和家人的生死。如此彪悍的国家,难怪后来可以横行中原,杀得齐楚哭爹叫娘。自东晋南朝以降,中原士族“衣冠南渡”,江南风尚这才从尚武变成了崇文,一个彪悍族群的锐气就这么慢慢被消磨了。

确实,吴王阖闾这个人给我们的印象,就是信奉暴力、残忍好杀,他重用勇猛有力的人,而轻视臣下和百姓的生死,比之年代稍早一些、养了一群大侠的齐庄公,真是有过之而无不及。据说吴王有个爱女名叫胜玉(玉在古代是男子的代称,如明太祖朱元璋的“璋”就是玉的意思,所以“胜玉”的意思就是“胜男”,由此可见吴王对此女的喜爱)。有一次父女俩吃饭,阖闾因为在考虑攻打楚国的事情,所以无意将一条鱼先尝了一半又送给女儿吃,春秋时期古人吃饭是分餐制,胜玉满脸悲愤地说:“老爸拿吃剩下的鱼给我,这对我来说是奇耻大辱,我没脸活了!”说完自杀而死。这样也要死?刚烈果然不输男子,怪不得叫胜玉。

阖闾大悲,将爱女葬在姑苏城西阊门外大道的北边,凿池积土,竟挖出一个大湖来。并用包括神兵“盘郢”(欧冶子五剑之一)在内的一大堆奇珍异宝为其陪葬,这还不够,吴王还舞白鹤于吴市之中,让百姓跟着看,等大家伙进了胜玉的墓道后就把墓门关了起来,这成千上万的民众,竟活活地憋死在里面,给他死去的女儿陪了葬。阖闾美滋滋地说:“有几万个人陪着我的乖女儿,想必她在地下应该不会寂寞了吧!”

解释一下,和东夷人一样,吴越之人崇拜鸟,《白鹤舞》是吴地用以丧葬祭祀的舞蹈。这既可以解释为吴王让一群白鹤翩翩起舞,也可以解释为让一群人模仿鹤的姿势跳《白鹤舞》。现在江南地区有些地方的葬礼还有扎纸鹤的习俗。

这件事虽然只见于《越绝书》,不见于其他正史记载,但从阖闾前后的言行来看,这等挨千刀的事可能真的是他干的。好一个暴虐残忍的国君!为了他自己,什么人都可以死。可是我们也不能否认,阖闾还算是吴国有史以来最为雄才大略的一个君主,正是在他的铁腕统治下,吴国从一个偏僻穷困的蛮夷小邦,日趋强盛,发展成为春秋晚期霸主级别的大国。吴国只用了几十年的努力,居然赶上了晋楚等国数百年的经营,这不能不说是中国古代的一个地区经济奇迹,简直可以和二十世纪七八十年代的亚洲四小龙媲美。

吴王阖闾可以说是秦始皇的一个缩微版,同样铁血暴虐,同样毁誉参半,但他对中国的历史还是有贡献的。后来的鱼米之乡江南,经过几个朝代的发展,经济逐渐赶上了北方,吴王阖闾可以说是首创之功,当然,楚国的亡臣伍子胥也功不可没。

伍 君子小人说

心腹大患庆忌死了,吴国国力日强,阖闾完全具备了称霸中原的资本,雄心勃勃,决定拿楚国第一个开刀。伍子胥知道,自己打回老家找费无忌报仇的日子一天比一天近了。他干劲十足地准备着伐楚的各项事宜,大战前的兴奋让他激动万分,一夜一夜地睡不着觉,可是就在这个当口,楚国发生了一件意想不到的事情,打乱了他所有的计划。

前面我们提到过,王僚死后,孤立无援的掩馀、烛庸弃军逃跑,楚国大将左尹郤宛捡了个大便宜,不费一兵一卒搞定了吴军,还得到了一大批的武器装备。郤宛大胜回国,得到了百姓的爱戴和楚昭王的信任。楚昭王经常和他彻夜长谈,甚至谈到次日早晨才吃饭。这时那个天生卑鄙的小人费无忌眼红了,我才是大王的师傅,你居然敢跟我争宠,不想混了!

费无忌越想越气,决定重施故伎,陷害郤宛,让他到地底下和伍奢做伴去。

当时楚国的高层领导,在楚昭王之下,有这么几号人物:一把手是令尹囊瓦,总理朝政;二把手是司马沈尹戌,主管军队;三把手是左尹郤宛,助理朝政;四把手是右尹鄢将师,也是助理朝政;而五把手就是太师费无忌了,太师其实是个虚职,没啥实际权力。

这权力就是一棵树,要想往上爬就得干掉自己上面的那一位,偏偏这群人里面“四把手”鄢将师和“五把手”费无忌都是正宗的小人,生平最大的爱好就是陷害人,他们便想干掉上面的这位“三把手”郤宛,好让自己能上一个台阶。

宁愿得罪一个君子,也千万不要得罪一个小人,可是有时候你不得罪他们也没好日子过,因为你挡着他们的路了。唉,小人真是这世界最难防的一群人,越是君子越容易着他们的道。

郤宛就是这么一个倒了八辈子霉的君子。他浑然不知,费无忌和鄢将师,已经挖好了一个大坑,想让他跳下去。

这一天,费无忌找到一把手令尹囊瓦,说:“子恶(郤宛的字)想请你喝酒,又怕你不肯屈尊,所以托我来探探老大你的口风!”

囊瓦笑道:“同僚之间联络感情,这是好事啊,你跟子恶说,我一定去!”

费无忌转身又找到郤宛,说:“令尹说要来你家喝酒,你是答应呢还是不答应呢?”

郤宛浑然不知前面有个大坑在等着他,受宠若惊地说:“令尹大人这么给我面子,我有啥不答应的,只是我这个人不懂得拍马屁,不知咋招待这个贵宾,你对这个比较熟,教教我?”

“这就是兄弟你啊,一般人我都不告诉他。其实令尹这个人是个兵器爱好者来的,他听说你先前抢了一批吴国的武器装备,心里偷偷羡慕得很呢,到时你就把这些兵器藏在院子里,等他来了就送给他,给他一个惊喜!”恐怕不是惊喜,是惊惧吧!

郤宛信以为真,傻傻地把一大堆兵器藏在了门边的帐幔里,还对费无忌又是握手又是感谢,连讲对方够义气。被人卖了还帮别人数钱。

第二天,费无忌带着囊瓦前来赴宴,走到一半,费无忌突然一拍脑袋,说:“哎呀,我有一个不好的预感,郤宛突然请你吃饭,不会是有什么诡计吧!这年头,流行暗杀解决问题。”

囊瓦一愣:“不会吧,我和子恶远日无冤近日无仇的,他干吗要害我!”

费无忌说:“话不能这么说,所谓害人之心不可有,防人之心不可无,人心难测啊!我听说上次吴王僚就是吃饭的时候被人干掉的,那叫一个惨哟……”

囊瓦慌忙说:“那你赶快帮我去郤宛家打探一下,没事儿最好。”

“唯唯!”费无忌躬身一行礼,风驰而去,没一会儿连滚带爬地跑了回来,气喘吁吁满脸惊慌地说:“不得了啦,不得了啦,不,不……”好演技,佩服!

“别急,慢慢说,到底发生什么事了!”

“相国啊,我差点儿就害了你了,郤宛这个奸贼,在门边的帐幔里藏了一大堆的武器铠甲,想对你不利呢!依我看郤宛他八成是个吴国特务,上次他如此轻松地就搞定吴军,我就觉得不对劲了,现在想来,一定是他们串通好了的!”

囊瓦简直不敢相信自己的耳朵,连忙派人再去一趟,查探清楚。

没多久,探子回报,果然在郤宛家发现了一大堆武器铠甲。囊瓦大怒,派人找右尹鄢将师来,要他派人把郤宛抓来严加审问,追查同党。

鄢将师可是费无忌一伙的,他怎么可能让郤宛活着,再生变数,这样他们的阴谋不就落空了吗?所以他转身出去,就调遣军队攻打郤家,一个活口也不准留。

郤宛看着门外黑压压的军队,绝望地叹了一口气,伏剑自杀。

鄢将师当然不肯罢休,斩草就要除根,不但郤家全都要死,郤宛的亲朋好友关系不错的统统都得死!他传令下去,放火焚屋,把里面的人全部烧死,一个活人也不准从里面出来。

这时周围的群众不答应了:“郤青天是个好官来的,你们不能放火,抗议!抗议!抗议!”

一时间,山呼海啸,震得大地都开始摇晃起来。这,就是人民的力量。

鄢将师陷入到了人民战争的汪洋大海之中,气急败坏。大声喊:“谁敢阻止执行公务,与郤宛同罪,杀无赦!”

士兵们冲了上来,驱散人群,将席子和稻草摆在郤家门前,准备放火。

群众还不放弃,蜂拥着挤开拦在前面的“保安”,抢过这些易燃物品,不准鄢将师放火。

鄢将师火了,命令“警察”动武,驱赶这些疯狂的群众,然后亲率家众,将前后门围住,放起大火。顿时,从郤宛府内传来了凄厉的哭喊声,但见火光冲天,映红了天边的晚霞,景色美极了。

可怜郤氏一族老小全部葬身在了火海之中,郤府也化为了一片灰烬。鄢将师马不停蹄,派人四处捕杀与郤宛交好的无辜楚臣,整个郢都陷入了一片白色恐怖之中。

郤宛事件是楚国历史上的一个转折点。在这次大清洗中,楚国很多优秀的人才都被牵连了进去,冤杀的冤杀,流放的流放。从此,楚国人才凋零,直到很多年后才逐渐恢复了元气。据说日后大放光芒的文种、范蠡两个牛人也是在这次事件中怕被牵连而逃到越国去的。

费无忌这个借刀杀人驱虎斗狼之计用得真是炉火纯青,让人防不胜防。他的这段伟大事迹在《吕氏春秋》《韩非子》等诸子文献中均有记载。他不愧为小人之中的极品,我国小人界的一代开山祖师。

然而,公理自在人心。郤宛忠肝义胆,甚得民心,全楚国的老百姓都为他喊冤叫屈,说:“鄢将师和费无忌以楚王自居,杀害忠臣,专权而祸乱楚国,削弱而孤立王室,蒙蔽君王和令尹而为自己谋利。令尹都相信他们了,国家将要怎么办?”

流言越传越广,民愤越来越大,就连给令尹家送猪肉的小贩们都为郤家打抱不平,故意拿劣质肉给囊瓦吃,还在后面偷偷指责他。

一时间,楚国民怨沸腾,就差上街游行贴大字报了。

囊瓦每日被人在后面戳着脊梁骨骂,恨得牙根痒痒的:费无忌这个小人,都是你害我失去民心的,我饶不了你!

“二把手”沈尹戌适时找到囊瓦说:“人民的呼声您应该有所耳闻了吧!费无忌此人,是个专门陷害他人为乐的坏蛋,从前太子建和伍奢一家的冤屈就是他干的好事,如今令尹大人您又一次轻信了他的谗言,杀死了那么多无辜的人,搞得天怒人怨,再这样下去,会出大事的!除了费无忌这个小人,鄢将师也不是什么好东西,他假传您的命令,消灭了郤家等好几个大家族,这些人中,不乏楚国的贤臣良将。现在吴国对我们虎视眈眈,边境一天天紧张,这时候万一他们借我国政局不稳打过来,大人您恐怕就危险了!”

囊瓦就等着沈尹戌这句话呢——嘿嘿,有你帮忙就一切好办了!于是他赶忙道:“是啊是啊,这全都是费无忌和鄢将师两个人惹的祸!希望司马您助我一臂之力,干掉这两个混蛋!”

沈尹戌大喜:“此社稷之福,敢不从命!”说完跑到大街上,振臂一呼:“费无忌和鄢将师两个小人害死了郤左尹,令尹命令我去讨伐他们,愿意去的一起来!”

话音未落,百姓们都争先恐后地拿起锄头镰刀,跟在沈尹戌的后面去抓人。

费无忌和鄢将师陷害别人挺厉害,一动真格了却没半点本事,垂头丧气束手就擒。囊瓦历数其罪,枭之于市。百姓们群情汹涌,兀自不肯罢休,又冲到二人府第放起了大火,灭了他们全家。

害人终害己,这句话说的就是费无忌这种小人了。小人嘛,精明是够精明,却没有大将风度,更没有什么远见,因此他们在制造一个个具体的恶果时并没有想到这些恶果最终组接起来将会酿发出一个巨大的苦果。他们不断调唆权势和舆情的初期似乎一切顺着他们的意志在发展,而当权势和与舆情终于勃然而起挥洒暴力的时候,连他们也不能不瞠目结舌、骑虎难下了。

其实呢,小人很好对付,顺风顺水的时候他们得意忘形,可是一旦事态反转,他们就慌了手脚,完全控制不了局面了。这就是小人和奸雄最大的区别,所以说费无忌虽然害死了那么多大英雄,他充其量也只能算是个出色的小人,和阖闾、曹操这样的大奸雄相比,他的道行,差远了!

陆 同病相怜

费无忌被灭族的消息传了开来,全天下都感觉大快人心,可是有一个人,却煎熬了,这个人,就是咱们的白发魔男,伍子胥。

费无忌死了,他居然这么快就死了,老天爷如此不公,还没等伍子胥动手,他的仇人就一个一个早早地死掉了。

到头来,伍子胥还是没能亲手为自己的父兄报仇。在伍子胥看来,世界上最残酷的事,莫过于此。

这是一个凄冷的黄昏,黑压压的天空阴云惨淡。伍子胥仗剑傲立在姑苏山之巅,白发飘扬,面色狰狞,一双仇恨的眼睛望着楚国的方向,在暮色中闪出可怕的寒光。他的喉结滚动,发出困兽一般的低吼。

没办法,现在我只好把仇恨发泄到整个楚国的头上了。不要怪我,这都是你们逼我的!

他高举父亲留给他的七星宝剑,仰天长啸:“我要楚国死无葬身之地,永世不得翻身!”

突然,一道白光划破夜空,电闪雷鸣,豪雨倾盆。整个世界,变成了一片鬼蜮。

与此同时,郤宛的儿子伯嚭,竟然在家族惨剧中奇迹般的逃脱出来,一口气跑到吴国,来投奔与自己同病相怜的老乡伍子胥。

两个老乡一见面,马上两眼泪汪汪了。他们抱头痛哭了一番,然后伍子胥带着伯嚭去见吴王阖闾。

阖闾问:“我们吴国僻处东海,先生你为何要不远千里地来投奔寡人呢?”

伯嚭一把鼻涕一把眼泪地说:“我老爸在楚国老老实实地当官,没招谁没惹谁,却无端被人陷害,惨遭毒手,我也变成了一个无家可归的通缉犯。后来我听说大王您收留了窘困之中的伍子胥,很讲义气,所以我才不远千里来投靠您。希望大王您行行好,也收了我这个小弟,我伯嚭愿为您效死力。”

阖闾恻然道:“啥也别说了,眼泪哗哗的!从今天开始,你和伍先生就是寡人的左膀右臂,咱们一起打倒楚国,共创辉煌!”

从朝堂上下来,从前推荐过伍子胥很会算命的那个被离被半仙偷偷拉过伍子胥,问:“你怎么就那么信任伯嚭?要知道,人心隔肚皮啊!”

伍子胥说:“你这么想就错了,有一首流行歌曲《河上之歌》唱得好:‘同病相怜,同忧相救。惊翔之鸟,相随而集。濑下之水,回复俱留。’我和伯嚭因为同样的不幸遭遇而互相同情、彼此支持,就好像受惊的群鸟,聚集而飞,受阻的流水,回旋聚合。谁不喜爱与自己命运相近的人,谁不悲悯自己思念的人,我不信任他,信任谁呢?”

伍子胥有这种想法其实很正常。心理学家夏克特所做的实验显示,当人面临焦虑情境,譬如被告知将参加电击实验非常痛苦时,喜欢选择和也将参加同样电击实验的人“一起等待”,而不是单独等待或和其他不相干的人一起等待。这表示当我们在焦虑不安时,不只喜欢有人做伴,而且会渴望能和有同样遭遇的人做伴。实验还显示,最能降低焦虑、走出悲伤的方法不只是和有同样遭遇的人“同病相怜”而已,更需要“同忧相救”,大家一起来谋求对策,而这也正是伍子胥和伯嚭互相安慰,互相支持的原因。

可是被半仙却摇摇头说:“非也非也,你只看到了事物的表面,没有看到人的内心深处。以我看相多年的经验,伯嚭这个人,目光像鹰,走路像虎,明显是个专功而擅杀的性格,这样的人还是离他远点儿的好,我言尽于此,你好自为之吧!”别说,后面发生的事情,果真一一证实了被离被半仙的预言。

对于被半仙的算命理论,伍子胥不以为然,他认为这都是迷信,自己和伯嚭同病相怜、同仇敌忾,根本没有反目的可能。所以他依旧把伯嚭当成了自己在吴国最好的朋友,对他掏心挖肺,有什么事儿都和他一起商量。而伯嚭也因为在吴国立足未稳,需要踩着伍子胥往上爬,所以对他十分尊敬。于是这俩人如胶似漆,好得就差穿一条裤子了。

总之,这两位命运极其相似的楚国亡臣因为相同的革命理想走到了一起,共同的利益暂时维系住了他们貌似坚贞的友谊。可是和伍子胥不同,伯嚭并不是只想着报仇,他有着自己的小九九,伍子胥只不过是他迈向权力高峰的一颗“炮”子罢了,一旦这个小“炮”子没有了利用价值,甚至挡住了自己的路,他就会毫不留情地借只“車”把它吃掉。

从这点来看,伯嚭在本质上和费无忌并没有什么不同,只不过他的道行更高一些,伪装得更好一些罢了。正所谓性格决定命运,伍子胥逃离了一个小人的毒手,却又掉进了另一个小人的陷坑,这不能不说是他此生最大的悲哀。伍子胥,真是春秋时代最令人扼腕的一个悲剧人物。当然,这是后话。

柒 兵家圣祖

话分两头,却说吴王阖闾厉兵秣马了三年,终于忍不住想要攻打楚国一试锋芒了。他找来伍子胥和伯嚭,说:“寡人欲为二卿出兵,你们觉得如何?”

两人狂喜,齐声道:“太好了,我们都愿意为大王效死命!”

阖闾想到这两个上天赐给吴国的人才毕竟只是因为要报仇才归顺到自己的麾下,大仇报后,也许就不会像从前那么尽力了,于是突然间多愁善感起来。唉,这个铁血君主居然也有多愁善感的时候。他默默无语,登上高台,迎着南风一声长啸,啸毕,又是一声长叹。

伍子胥知道阖闾这是在担忧吴国没有一位真正的能够一举定乾坤的将才,于是向他推荐了春秋时代最为闪亮的一颗将星——兵家圣祖孙子。

孙子,名武,字长卿,《吴越春秋》说他是吴国人,《史记·孙子吴起列传》又说他是齐国人,齐国大族田氏的后代,后来因为齐国内乱逃到了吴国,归隐田园,专心研究兵法。具体孙武的身世,史书上语焉不详,《左传》中甚至连这个兵家第一人的只言片语都没有,所以后世很多人怀疑历史上真实存在过这个人。直到1972年4月在山东省临沂县银雀山汉墓出土了实实在在的证据——竹书《孙子兵法》残篇,其中“吴问”篇记录了孙武和吴王的对话,这才打消了很多人的疑虑。

吴王阖闾听伍子胥把孙武夸得天花乱坠,心下大喜,连忙派人召孙武前来面试。

对于孙武,吴王阖闾内心是抱有很大的希望的,因为人力资源部主任伍子胥这些年来给他推荐的每一个人,都是那么的出色,那么的让人满意。

孙武果然没有让他失望,他所呈上的每一篇兵法,都让阖闾忍不住击节叫好:“观此兵法,真通天彻地之才也,但恨寡人国小兵微,如何而可?”

孙武信心满满地说:“臣之《兵法》,不但可以用于军队,就算是一群弱质女流,也同样可以被训练成一支威武之师!”

阖闾的老毛病又犯了,他放声大笑,前仰后合:“沙场征战,一向都是男人的专利,寡人从来没听说女流之辈也能操戈习战的,新鲜,真新鲜!”

孙武说:“大王如果不信,可以用您的宫女来做个小规模实验,不知大王能否割爱呢?”

阖闾笑道:“这有什么不可以,来人啊,把寡人的宫女们全都叫来,这些丫头最近活得挺滋润,正好可以借机锻炼一下身体。”

不一会儿,后宫三百佳丽就集合完毕了。这些小姑娘,穿上从未穿过的甲胄,满脸新奇地摆弄着手上的剑戟戈盾,唧唧喳喳吵个不停,还以为在玩一个有意思的游戏。

孙武阴沉着脸站在一旁,心想,现在且让你们得意一下,待会儿有你们好受的。

阖闾先是煞有介事地发表了一通训话,然后转身对孙武说:“孙先生,可以开始啦!”

孙武说:“且慢,请大王先任命两名宫女为队长,这样比较好管理。”

阖闾站起来叫出两位美女,说:“这是寡人最喜欢的两个宠姬,一个叫左姬,一个叫右姬,就让她们来当这个队长吧!”

孙武于是将这群娘子军分为两队,让左姬右姬各管一队,然后开始宣布纪律:“第一,命令站哪就站哪,不许随便走动;第二,保持安静,不许交头接耳嗑瓜子;第三,一切行动听指挥,不许违反军令!”说完,孙武宣布解散,明早五鼓,到姑苏城北校场山全体集合正式训练队列,吴王阖闾则在高台上观看。

第二天一早,宫女们在操场上集合完毕,孙武满脸严肃地站在这群嬉皮笑脸的女孩子面前,军训正式开始:“肃静,肃静!先听我介绍一下队列行进的基本要领,你们知道你们前心、左右手和后背的位置吗?”

众美女捂嘴直笑:“知道,左右不分那是棒槌!”

孙武怒:“素质,注意你们的素质!不准笑,听清楚了,待会儿我说向前,你们就看心口所对的方向;我说向左,你们就看左手所对的方向;我说向右,你们就看右手所对的方向;我说向后,你们就看背所对的方向。一切行动都要听着我的鼓声来指挥,知道了吗?”

众美女嘻嘻哈哈地说:“知——道——啦!”

孙武只好再怒:“严肃,严肃一点!这是在军训,不是在玩游戏,我现在再把注意事项说一遍,你们要认真地听,军队当严守纪律,令行禁止,做到全队上下一心,共同进退,这样才能打胜仗!”

众美女七嘴八舌地抗议起来:“快点开始吧教官,早点结束早开饭!叽叽歪歪说了一遍又一遍,见过啰唆的,没见过你这么啰唆的!”

孙武强忍怒火,来到帅台,叉着腰,命令鼓手击鼓发令:“向右——转!”

众美女爆笑如雷,有的甚至学起孙武的神情,叉着腰,嗲声嗲气地学起他的山东口音来:“向右转,俺叫你们向右转,你们听到了没有?”

孙武的严厉军令和指挥布置对这群可爱的美女来说,简直比什么游戏都好玩,而孙武教官略带山东口音的腔调,竟然成了她们嘲笑的对象。

孙武教官感觉很没面子,但仍强压住怒火,说:“纪律还不清楚,号令不熟悉,这是将领我的过错。好,这次就算了,咱们接着训练下一个项目,大家要认真地做:待会儿我敲第一遍鼓,全体立正;第二遍鼓,全体手持兵器向前走;第三遍鼓,全体摆出战斗姿势。听到了没有!”

“听——到——了!”

“这次你们可不能再笑了,否则别怪我不客气!”说完孙武撸起袖子,亲自拿起鼓槌擂鼓:“立——正!”

有人又开始笑了,抱着肚子,前仰后合。

“向前——走!”

没人往前走,爆笑像传染病一样,整个队伍都在笑。有的笑得直不起腰来,有的笑得蹲在地上,有的甚至一屁股坐在地上,笑得眼泪直流。

这次孙武真的发飙了,怒发冲冠,脖子上连接帽子的丝带应声断裂,只听他一声虎吼:“执法何在!”成语“怒发冲冠”典出于此。

执法官上前跪倒:“在!”

“纪律弄不清楚,号令不熟悉,这是将领的过错;现在既然讲得清清楚楚,却不遵照号令行事,那就是军官和士兵的过错了。你说,依军法当如何论罪!”

“当斩!”

孙武双目圆瞪,喝道:“既是如此,来人啊,把两个女队长推出去,斩了!”

左姬右姬两位美女顿时花容失色,明白这次不是玩游戏,大哭:“教官,我们错了,我们再也不笑了,大王,救命啊!”

阖闾连忙求情:“寡人知道将军你的厉害了,你就见好就收吧!寡人要是没了这两个宠姬陪伴,吃饭都没胃口……没有她们的夜晚,寡人不能活啊!”

“不行!我既然受命为将,将在军,君命有所不受。”说完孙武喝令左右:“速斩二姬!”

两位花季少女就这么被人推了下去,按在铁砧板上,随着尖利的哀号,两颗美丽的人头滚落地下,艳丽的鲜血绽放如花。

世界一片寂静,清晨的风掺杂着令人作呕的血腥味道,拂过每个人震惊的脸庞。

孙武重新任命了两个新队长,满脸平静地继续开始训练,好像刚才什么事儿都没有发生过一样。

这一招“杀鸡给猴看”果然奏效了。宫女们看了这场毕生难忘的“好戏”后,一个个变得无比老实起来,不论是向左向右、向前向后、扑倒、站起,无不规规矩矩,连眼睛都不敢眨一下。两支队伍寂然无声,婀娜的佳丽奇迹般的变成了一支纪律严明的娘子军。

在现代人看来,孙武的训练方法确实太过残忍,不讲人权,一点儿都不懂得怜香惜玉,如果咱们大学军训女同学笑场,最多不过被罚唱歌,咱们敬爱的教官哥哥可不舍得体罚她们,更何况是砍头了。其实这都是时代的不同而造成的观念上的差异,冷兵器时代,打仗没啥科技含量,所以严明的军纪对一场战争来说尤为重要,只有有纪律的军队胜算才大。从这点上来看,砍一两个人的脑袋能救整个军队甚至整个国家,这又有什么可非议的呢?

孙武见大功告成,便遣使报告吴王阖闾说:“报告大王,队伍已经操练整齐,请大王检阅。这群女战士,已经完全可以送上战场了!赴汤蹈火,平定天下,不会比任何一支军队差!”

吴王还沉浸在刚才痛失小蜜的悲伤之中,哪里还有心思搞阅兵仪式,他长叹了一口气,对孙武说:“我知道你善于用兵,可以助寡人称霸天下,但我们这儿庙小,容不下你这样的大德!现在阅兵取消,队伍解散,大家该干吗干吗去吧!”

孙武耷拉着脑袋,失望地说:“王徒好其名,而不用其实!”

眼看这么一个大人才就要在自己的眼前溜走,伍子胥忙站出来进谏说:“兵者,凶器也,不可只试不用。带兵打仗,不杀一两个不听话的人,怎么能治好军呢?所以,大王想要伐楚称霸,就必须留住孙武这样的人才。只有他,才能带领吴军,雄赳赳气昂昂,杀过汉水,打到楚国老家郢都去!所谓千军易得,一将难求;美女易得,孙武难求!若大王因为两个宠姬,而放弃了一个难得的贤将,何异于捡了芝麻而丢西瓜!这等赔本的生意,大王不能干哪!”

阖闾听了这番话,顿时开心起来,把两个心爱的小蜜忘到了九霄云外。在自己迈向称霸的路上,死的人还少吗?再多两个美女也没啥区别!

就这样,吴王阖闾火速成立了伐楚称霸工作组,自己任组长,伍子胥和伯嚭任副组长,孙武任高级顾问。伐楚工作,成为当前吴国工作的重中之重。

连娇滴滴的宫女都能被孙武倒腾成像模像样的军队,更何况是彪悍成风的吴国士兵?所以没过多久,孙武就为吴国训练出了一支精锐无比的“海军陆战队”,不多,总共三万人。

兵在精不在多,这三万姑苏子弟,已经足以让吴国荡平天下了。

为什么吴国的主力是“海军陆战队”,而不像中原诸国一样使用“装甲车部队”呢?那是因为江南之地,水行而山处,其民以船为车,以楫为马,习于水斗,往若飘风,去则难从,所以吴国的水军,天下闻名。但是要和楚国甚至中原诸侯打仗,光用水军可不行,因为最终的攻城略地,还是得靠陆军来完成,所以孙武和伍子胥分析了当时的军事形势,决定建立一支特殊的海军陆战队。他们根据中原的车战战法,结合水战特点,制定了一套完整的海军陆战队编制,其主要由大翼、小翼、突冒、楼船、桥船等组成。大翼相当于战车部队中的重车,主要负责运输和防御;小翼相当于轻车,主要负责进攻和追击;突冒相当于冲车,主要负责突击和侦察;楼船相当于楼车,是一种有叠层的大船,十分高大,是负责指挥的旗舰;桥船则相当于轻足骠骑,主要负责掩护大部队作战。

我们千万不要低估了春秋时代我国先民的智慧和技术水平,以为吴国的这支“海军陆战队”用的只是些小竹排什么的。其实春秋时期吴国的造船业已经十分发达了,当时大大小小的船场遍布太湖沿岸,建造大船的船场称为“船宫”,建造中小船只的则被称为“石塘”,其分工之细,技术之高,令人叹为观止。

从各方面的记载来看,吴国这支“海军陆战队”的战舰规模十分惊人,据《越绝书》佚文记载的伍子胥“水战兵法”:“大翼一艘,广丈六尺,长十二丈,容战士二十六人,擢五十人,舳舰三人,操长钩矛斧者四吏,仆射长各一人,凡九十一人,当用长钩矛长斧各四,弩各三十四矢,三千三百甲兜鍪各三十二。”以今日尺寸来计算,大翼长约20余米。船上有士兵近百人,且有齐整的装备,能攻能守,简直就是一座坚固的水上堡垒。

大翼都是如此,楼船的规模可想而知。

如果吴国的这支“海军陆战队”只是把船造得大一些、快一些,那就也没啥稀奇的。它之所以能打遍中原无敌手,还有另外一个可怕的地方——这些士兵不但善于水战,而且精于陆战!

这三万姑苏子弟,在船上他们是横行水上的霸主,下了船他们就是可怕的陆战机器。在川泽密布的江南地区,短剑轻甲的机动步兵才是陆战的王道,他们行动灵活、奔跑如飞,这些优点都是笨拙而机动性差的战车所无法比拟的。楚国这么多年来都在和山西的晋国争霸,所以一直致力于发展战车部队而忽略了水师和步兵建设。战车的强大冲击力在广阔的平原上十分有效,到了南方水网丘陵地带可就不那么灵光了。吴国来去如风的“海军陆战队”正是它的克星。

伍子胥请来的这位孙武子不愧为中国兵家第一人,他不但使“兵不厌诈”的军事思想替代了从前“不擒二毛”、“退避三舍”等讲求仁义的战争形式,而且使步兵成为战争的主角。后来到了战国时代,不合时宜的战车部队就逐渐地退出了历史的舞台。

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